De acuerdo con un informe de la Escuela Medill de Periodismo, Medios y Comunicaciones y Marketing Integrado de la Universidad Northwestern, en Estados Unidos, siguen muriendo los periódicos a razón de dos por semana.

Las áreas del país que se encuentran sin una fuente confiable de noticias locales tienden a ser más pobres, más viejas y menos educadas en comparación con las que tienen mejor cobertura informativa.

El informe presentado el miércoles, apunta que en Estados Unidos había 6 mil 377 periódicos a fines de mayo, es decir, casi 2 mil menos que los 8 mil 891 de 2005, según el informe.

Si bien la pandemia de coronavirus no causó el ajuste de cuentas que algunos en la industria temían, 360 periódicos cerraron desde fines de 2019, todos excepto 24 de ellos semanarios que atienden a comunidades pequeñas.

Se estima que 75 mil periodistas trabajaban en periódicos en 2006 y ahora son 31 mil, de acuerdo el informe de Northwestern. Los ingresos anuales de los periódicos cayeron de 50 mil millones de dólares a 21 mil millones en el mismo período.

Los factores que impulsan el colapso del modelo publicitario de la industria no han cambiado. Fortalecer el sector de noticias digitales en los últimos años no ha sido suficiente para compensar las tendencias generales, dijo Penelope Muse Abernathy, profesora visitante en Medill y autora principal del informe.

Muchos de los sitios exclusivamente digitales se centran en temas únicos y están agrupados en o cerca de las grandes ciudades cerca del dinero filantrópico que proporciona gran parte de su financiación, según el informe.

Los “desiertos” de noticias están creciendo: el informe estimó que unos 70 millones de estadunidenses viven en un condado sin una organización local de noticias o con solo una.

Los tradicionales diarios que se imprimen y distribuyen los siete días de la semana también están disminuyendo. El informe dice que 40 de los 100 periódicos más grandes del país publican versiones digitales al menos una vez a la semana.

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