El orbitador Mars Express, de la Agencia Espacial Europea, capturó recientemente unas espectaculares imágenes del Valles Marineris.

Se trata de un gigantesco sistema de cañones en Marte, que es casi 10 veces más largo, 20 veces más ancho y 5 veces más profundo que el Gran Cañón del Colorado, cifras que lo convierten en la formación de este tipo más masiva conocida, de todo el sistema solar.

“Hay otra gran diferencia entre los dos (sistemas)”, subraya la ESA. “Mientras que el Gran Cañón se formó cuando el río Colorado erosionó la roca, se cree que Valles Marineris, se formó a través de la separación de las placas tectónicas”.

Vista del Valles Marineris en Marte.

Si el Valles Marineris estuviera en la Tierra se extendería desde el extremo norte de Noruega hasta la isla de Sicilia, en Italia.

Las imágenes muestran dos trincheras que forman parte del Valles Marineris occidental. Se trata de Ius Chasma, de 840 km de largo, y de Tithonium Chasma, de 805 km de largo, que alcanzan una profundidad de hasta 7 km.

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